Pequena história dos food trucks

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Segundo o site culinaryschools.com, a história dos food trucks americanos teve origem no final do século 17, na costa leste do país, com vendedores ambulantes que paravam suas carroças nas ruas e vendiam comida aos transeuntes. Depois da Guerra Civil (1861-1865), muita gente começou a cruzar o país em busca de novas oportunidades. Essa expansão criou uma necessidade grande de alimentos, e a carne era um deles. Para suprir essa demanda, pecuaristas precisavam percorrer enormes distâncias levando gado para o oeste e o norte do país e, como as ferrovias ainda não haviam chegado àqueles lados, acabavam ficando meses a fio nas estradas, com pouca coisa para comer.

Em 1866, enquanto se preparava para a longa viagem que teria pela frente para levar suas duas mil cabeças de gado do Texas para o estado do Novo México, o rancheiro Charles Goodnight teve uma sacada genial: adquiriu uma carroça que havia pertencido ao Exército e a adaptou com uma cozinha. Deu um jeito de enfiar uma superfície onde pudesse preparar e servir a comida, estocou o vagão com enlatados e outros não perecíveis e lá foi ele, feliz da vida, porque finalmente conseguiria comer bem na estrada. A ideia pegou. Para os cowboys, ‘chuck’ significa ‘boia’ ou ‘rango’  e, desde então, essas carroças  passaram a ser conhecidas como chuck wagons. Essas ‘cozinhas sobre rodas’ são as precursoras dos food trucks de hoje nas terras americanas.

Décadas mais para a frente, imigrantes mexicanos trouxeram a cultura do taco truck para a Califórnia. A coisa foi se diversificando um pouco, mas, durante muito tempo, food trucks eram sinônimos de hambúrgueres, cachorros-quentes, sorvetes e, naturalmente, tacos. Nada muito interessante.

A crise financeira iniciada na década passada foi a responsável pela reviravolta do street food (comida vendida na rua, seja em bancas, feiras, carrinhos ou food trucks). Por causa da crise, muitos chefes de restaurantes badalados perderam o emprego. Montar um food truck pareceu uma boa ideia para alguns deles, uma vez que o capital que precisariam empregar seria relativamente pequeno. Os americanos, já acostumados com a cultura do street food, estavam ávidos por uma comida rápida, econômica, mas de melhor qualidade. Bingo! Assim nasciam os food trucks gourmet.

As cidades americanas com mais concentração de food trucks são Chicago, Los Angeles, Nova Iorque, Washington D.C., Houston, Miami e São Francisco. Presume-se que, a cada semana, dez food trucks novos sejam abertos. Hoje há cerca de três milhões deles nas ruas do país e sabe-se lá quantos outros espalhados pelo mundo. A história do street food em países asiáticos, africanos e europeus é muito mais antiga, e a origem de seus food trucks certamente é diversa. Porém, a onda dos food trucks repaginados e chiquezinhos de hoje se deve bastante à influência da cultura americana.

Na outra ponta dos food trucks gourmet estão aqueles com finalidades humanitárias que são usados para levar ajuda a refugiados e populações carentes ou de áreas em conflitos. Entre um extremo e outro, segundo a Food and Agriculture Organization of the United Nations, eles alimentam cerca de 2,5 bilhões de pessoas por dia. É gente para caramba!

O termo food truck foi adicionado à Wikipédia em 2006.

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E por falar em food trucks…

Se ainda não viu, não deixe de ver o gostosíssimo filme Chef, com Jon Favreau, Sofía Vergara e Scarlett Johansson. Dê uma olhada no trailer:

O ótimo livro The Van (‘O Furgão’), de Roddy Doyle, também virou filme anos atrás. A história é da época em que food trucks eram tudo, menos requintados:

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Quer saber mais? Aqui vão as fontes:

http://www.culinaryschools.com/history-of-food-trucks

http://mashable.com/2011/08/04/food-truck-history-infographic/

http://mobile-cuisine.com/business/history-of-american-food-trucks/

E um filminho bem legal que resume bem a história toda:

http://www.history.com/shows/modern-marvels/videos/history-of-food-trucks