Salada César – história e receitas

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A origem da Salada César é meio controversa, assim como a de tantas outras receitas. A versão mais aceita, de acordo com o jornal britânico ‘The Telegraph’ (22 de setembro de 2003), é a de que ela foi inventada por um milanês chamado Caesare Gandini. Parece que a coisa aconteceu assim: Caesare e seu irmão, Alessandro, imigraram para São Diego, nos EUA, logo depois do fim da Primeira Guerra Mundial. Como a gente já viu em tantos filmes americanos que retratam aquela época, nos anos 1920 estava em vigor no país a ‘Lei Seca’, lei que proibia a fabricação, venda e transporte de bebidas alcóolicas. Os irmãos italianos resolveram abrir um restaurante, mas decidiram fazê-lo a um passinho da fronteira americana, lá em Tijuana, no México. O estabelecimento logo virou um sucesso e andava sempre cheio de americanos que, para escapar da lei, davam um pulinho no país vizinho a fim de beber um copo. Era mesmo essa a intenção dos dois irmãos.

Um certo dia, o restaurante acabou tendo movimento maior do que o normal, e já não restava quase nada na cozinha. Caesare teve que improvisar uma salada com os poucos recursos que ainda havia: alface romana (aquela das folhas mais claras e firmes), gema crua, azeite, alho, queijo Parmesão e ‘Molho Inglês’. Deu certo e a invenção foi batizada com o nome de seu criador. Ou suposto criador… Dizem lá que a ideia pode ter sido do garçom que trabalhava ali e que Caesare se apropriou dela. Até Alessandro, o irmão, quis tirar uma lasquinha da fama da salada: botou anchovas no molho e croutons (versão que também acabou se tornando bastante popular) e saiu por aí chamando a salada de sua. Não importa. Hoje a Salada César é conhecida como um dos ícones da cozinha americana. Ora, ora…

Se você também é fã dessa salada, possivelmente já se frustrou alguma vez ao pedi-la num restaurante e se deparar com um prato sem graça. Não é raro a alface estar muito gelada e o molho sem sabor ou, ao contrário, com excesso de alho. Aqui vão duas versões que faço e que costumam dar certo. Uma é à base de maionese e a outra leva gema crua e anchovas. Para uma refeição mais completa, você pode acrescentar peito de frango grelhado bem temperadinho (ou camarão também grelhado, salmão assado…). Espero que goste! Mas não deixe de adaptá-la ao seu gosto (um bocadinho mais disso, um pouquinho menos daquilo…).

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Salada César 

 Ingredientes para a salada (server 2 pessoas):

 Folhas de alface romana cortadas grosseiramente, o suficiente

2 xícaras de croutons (cubinhos de pão torrado – ver receita abaixo)

2 peitos de frangos, grelhados e fatiados (opcional)

Para os ‘croutons’:

Ingredientes:

 5-6 fatias de pão do tipo italiano (ou qualquer outro que seja firme e tenha crosta), cortadas em cubos

3 colheres (sopa) de azeite (+ um pouco para untar a assadeira)

1 colher (sopa) de salsa ou outra erva (fresca ou desidratada) de sua preferência, picada

Sal a gosto

Preparo dos ‘croutons’:

Pré-aqueça o forno a 180 graus.

Misture os cubos de pão com os outros ingredientes e distribua em uma assadeira levemente untada.

Leve ao forno até ficarem dourados (cerca de 5 minutos).

Você pode fritar o pão na frigideira usando manteiga em vez de assá-lo com azeite, se preferir.

Molho à base de maionese (receita I)

Ingredientes: 

1 a 2 dentes de alhos pequenos, amassados (alho cru é muito forte! Comece com 1 dentinho, experimente e, se gostar, use mais)

1 a 2 colheres (sopa) de suco de limão (aqui também, comece com 1 colher!)

1 xícara de maionese

1/2 xícara de queijo Parmigiano-Reggiano, de preferência ralado na hora*

1 colher (chá) de molho Worcestershire (‘Molho Inglês’)

1 colher (chá) de mostarda Dijon

Sal (se achar necessário)

Pimenta preta moída na hora, a gosto

*Obs.: Se possível, evite queijo ralado de saquinho, que costuma ter gosto muito forte e ser ressecado. Se não puder usar Parmigiano-Reggiano, tente um queijo Parmesão nacional de boa qualidade.

Preparo:

Em uma tigela pequena, misture bem os ingredientes do molho. Verifique se necessita de sal.

Em uma tigela maior, arrume a alface e, em seguida, despeje o molho, mexendo delicadamente.

Por cima, arrume as fatias de frango (se estiver usando) e os croutons.

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 Molho à base de gema de ovo e anchovas (receita II)

Ingredientes: 

1 a 2 dentes de alho pequenos, amassados (como disse na receita acima, comece com 1 dentinho, experimente e, se gostar, use mais)

1 gema bem fresca

2 anchovas pequenas conservadas em óleo, escorridas e sem a espinha do meio

1 colher (sopa) de suco de limão

6 colheres (sopa) de azeite (um pouco mais, se necessário)

1/2 colher (chá) de mostarda Dijon

1/2 xícara de queijo Parmigiano-Reggiano (ver a observação da receita I)

Sal e pimenta preta moída na hora, a gosto

Preparo:

Em um pilão, amasse bem as anchovas com um garfo. Junte o alho e a mostarda e amasse mais, até obter uma pasta. Passe essa pasta para uma tigela maior, acrescente as gemas e o suco de limão e misture bem. Aos poucos, vá despejando o azeite, enquanto mexe rapidamente, até emulsificar. Se estiver muito grosso ou azedo, use mais azeite, até que fique com a consistência e sabor de sua escolha. Adicione o queijo, a pimenta, verifique o tempero e acrescente sal, se precisar.

Junte as folhas de alface e mexa delicadamente.

Por cima, arrume as fatias de frango (se estiver usando) e os croutons.

Obs.: Gemas cruas, azeite e suco de limão, quando emulsificados, viram… maionese. As anchovas da receita II entram no lugar do ‘Molho Inglês’ da receita I. No fundo, é tudo mais ou menos a mesma coisa. 🙂

 

 

 

2 comentários sobre “Salada César – história e receitas

  1. Que história mais legal, Sheila. Adorei. Tão significativa para os dias de hoje…quem diria, a salada Cesar. Vou tentar replicar a receita. Sei que a sua deve ser deliciosa. beijos

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